Celula: decodificarea lumii vii

0
73

Celula: decodificarea lumii vii

O uzină în miniatură

Alcătuind organisme vii, celulele sunt ele însele unităţi vii autonome, capabile să se reproducă, să stocheze şi să folosească energie şi să sintetizeze moleculele necesare vieţii. Animalele unicelulare sunt dovada faptului că o celulă se poate descurca foarte bine şi singură!

Secţiune a nucleului celular observată la microscop.

Limfocit observat la microscop. Limfocitele sunt celule mici şi rotunde, care se găsesc în sânge.

În inima celulei.

Nucleul a fost primul constituent descoperit al celulei. A fost observat pentru prima dată de către botanistul Robert Brown, în 1831. Are o importanţă deosebită, deoarece el deţine informaţia genetică conţinută în ADN. Fiecare celulă poartă întregul patrimoniu genetic al individului din care face parte, dar doar anumite gene sunt exprimate.

Bine învelite şi bine umplute

Celula, ca şi părţile ei constitutive, organitele, sunt delimitate de o membrană, formată dintr-un bistrat lipidic. Perfect etanşă, aceasta joacă rolul de „vamă” a celulei, nelăsând să treacă decât anumiţi compuşi, în anumite momente, prin intermediul unor „portiţe formate din proteine. Suprafaţa celulelor şi a organitelor este astfel presărată cu „pori” şi alte „chei” proteice, care asigură circulaţia moleculelor în metropola celulară! Membrana celulelor ajută la menţinerea diferenţei între mediul intern şi cel extern. Cel intern conţine citoplasmă, mediul în care plutesc toţi constituenţii celulei.

Asemănătoare şi, totodată, diferite

Rezultate din diviziuni succesive ale unei singure celule-ou, toate celulele unui organism sunt construite după aceeaşi schemă şi totuşi ele se diferenţiază pe măsură ce se dezvoltă: un neuron nu produce aceleaşi proteine ca o celulă a pielii şi nici nu are aceeaşi formă. Fiecare celulă diferenţiată este astfel „programată” să funcţioneze într-un anumit fel. Unele dintre ele păstrează capacitatea de a se diferenţia pentru a da naştere oricărui tip celular: celulele stern, atât de importante în cercetarea noilor terapii!

Organele celulei

Pe măsură ce cunoştinţele şi tehnologiile au evoluat (rezoluţia microscoapelor, tehnici de marcaj, analize biochimice etc.), s-a descoperit că fiecare celulă conţine un ansamblu de structuri diferenţiate, numite „organite”.

Mesagerii genelor

Pentru a-şi exprima informaţia genetică, ADN-ul nucleului este transcris, adică informaţia codificată de porţiuni ale dublei sale spirale, genele, este transferată la o altă moleculă, ARN. Această soră mai mică a ADN-ului, mai instabilă, dar mai mobilă, serveşte drept mesager: poate migra din nucleu în citoplasmă.

Un centru energetic


Mitocondriile sunt organite mici (de ordinul micrometrului), cu o formă alungită, prezente în citoplasmă într-un număr variabil.
Ele furnizează energia necesară funcţionării celulei prin producţia de ATP (adenozin trifosfat), „carburantul” organismului, şi conţin şi ADN mitocondrial, diferit de cel al nucleului.

Secţiunea unei celule umane, care arată constituenţii acesteia.

1 Citoplasmă; 2: Membrană celulară; 3. Membrană nucleară; 4. Por nuclear; 5. Nucleu; 6.  Mitocondrie; 7.  Nucleol; 8.  Centriol, 9. Ribozom; 10. Aparatul lui Golgi.

O altă ereditate

Purtătoare de ADN, mitocondriile îşi pot transmite informaţia în timpul diviziunii celulare. Dar în timpul fecundaţiei, spre deosebire de ADN-ul nuclear, moştenit de la ambii părinţi, ADN-ul mitocondrial provine doar de la mamă, spermatozoizii netransmiţându-şi citoplasma, de unde şi termenul de „ereditate maternă”.

O origine stranie


Cum ADN-ul mitocondrial este foarte apropiat de cel al bacteriilor, se bănuieşte că aceste organite atât de deosebite ar fi, de fapt, bacterii fagocitate („înghiţite”) de celulele procariote (celulele „primitive”), care au devenit, într-un final, simbioţi – o versiune mai „prietenoasă” a paraziţilor. Această teorie, numită „endosimbiotică”, a fost avansată, încă din 1966, de microbiologul Lynn Margulis.

 

Alte articole puteți găsi și aici.

 

Zapping prin științe, Ivan Kiriow și Léa Milsent

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here